哥伦布

“发现”美洲(历史背景)

2014-07-22  来源: 百度   作者:   浏览:1735

宗教(宗教扩张主义或狂热主义等)是促成包括西班牙在内的欧洲海外扩张的一个重要因素,但无论在哪里都不如在伊比利亚半岛来得强烈。这是因为,伊比利亚半岛自公元711年起就开始沦为信奉伊斯兰教的阿拉伯人的统治之下,欧洲人的势力被赶到半岛西北一隅,西班牙人与葡萄牙人长期处在同穆斯林的圣战之中。而对欧洲其他民族来说,穆斯林的威胁遥远而缥缈,他们参加十字军东征只是凭借一时的兴奋、冲动或什么其他原因,而对伊比利亚人而言,穆斯林的威胁是现实的、随处可见的、迫在眉梢的,对穆斯林的圣战不仅是宗教义务,更是爱国需要,穆斯林是自己传统的永恒敌人。在驱赶阿拉伯人的战争中,像葡萄牙人一样,伊莎贝拉女王也为这种强烈的宗教信念(扩大基督教势力等)所鼓舞和推动,决心不仅消灭阿拉伯人在伊比利亚的势力,而且将战争推入敌人在北非的领地。1482年,伊莎贝拉开始对阿拉伯人在伊比利亚半岛的最后一个据点格拉纳达讨伐,一个村庄接一个村庄地向前推进,直到1492年获得最终胜利。胜利后,西班牙人渡过直布罗陀海峡,占领梅利尼亚城。在统一西班牙领土后,伊莎贝拉女王便将西班牙宗教统一提上日程。1492年,她颁布命令,要求西班牙的所有犹太人或者接受天主教,或者离开西班牙。当时有165000名犹太异教徒被迫离开了西班牙。犹太人居留西班牙期间,为西班牙的繁荣做出了一定贡献。有的纵横金融业,有的则担任重要行政职务,有一些人是技术精湛的医生。犹太人的离去是西班牙的一大损失。直到20世纪,西班牙才意识到这一错误做法,并设法予以纠正。政府陆续颁布一些法律,鼓励在外的犹太人重返西班牙,但回去的寥寥无几。不少西班牙犹太人至今仍散居在南欧、北非、土耳其、以色列和美国等地。他们虽然离开西班牙已有5个世纪,但在自己家里仍然操一口流利的西班牙语;10年后,伊莎贝拉又对留居卡斯提尔的穆斯林颁布了一项类似的命令。在扩张过程中,当发现有更多的穆斯林有待消灭,有更多的异教徒有待于从盲目崇拜中解救出来时,同葡萄牙人一样,西班牙的讨伐运动便滚滚向前,一发不可收拾。这时从海上开展这项活动变成为需要,而开辟新航路便与此不谋而合。

 

而与葡萄牙人要寻找和联络基督教的长老约翰王有所不同的是,西班牙人想联络东方的蒙古大汗等异教徒,侧击穆斯林。哥伦布西航时就带着西班牙君主致统治中国的蒙古大汗的国书。

 

诱惑西班牙人到海外去的重要的原因还有领土。由于在与葡萄牙争夺非洲的斗争中处于劣势,如沿非洲大陆海岸依次南递的马德拉群岛、加那利、佛得角和亚速尔等4大群岛,西班牙只取得加那利群岛。因此,沿非洲大陆通往东方的海路被葡萄牙人所垄断,而同时,由陆路通往东方的道路也为穆斯林所封锁,因而收到巨大的压力。为了扩张领土、为了同葡萄牙争夺对世界东方的殖民,西班牙决定另辟一条通往东方的道路。当时,西方人已开始认同地球是一个球体的概念,认为由大西洋一直向西航行可以到达马可·波罗曾由陆路到达过的印度大陆(包括中国、日本等地)。1492年,哥伦布与伊莎贝拉达成的协议就规定,他应率领一只探险队"去发现和获取汪洋大海中的岛屿和大陆"。此外,伊莎贝拉女王支持哥伦布航行,还有一个目的,就是联合"对基督徒表示极大好感""大汗",夹攻中东北非的穆斯林,并夺取这些地方。

 

黄金、香料、珠宝和宝石是西班牙人和哥伦布海外冒险的另一个重要动因。由于《马可·波罗游记》关于中国与日本的财富无穷的神话在当时的欧洲广为流传,激起欧洲人的无限遐想。其中一个关于日本的故事说:"那个岛(日本)的领主有一个巨大的宫殿,是用纯金盖的顶。宫殿所有的地面和许多大厅的地板都是用黄金铺设的。金板有如石板,厚达两指。窗子也用黄金装成。"关于中国的泉州港,则是那里的来往客商之多,"超过全世界其余港口的总和""在这个港口卸下胡椒的船只,一年之中就达一百艘,运进其他香料者还不在内"

 

因为1453年土耳其灭亡了拜占庭,到了15世纪末西班牙开始向国外扩张时,土耳其已独霸了东地中海,控制了传统的东西方商路。所以西班牙希望开辟一条既避开土耳其、阿拉伯国家,又绕过葡萄牙势力范围的人东方的新航路,直接获得东方的黄金、香料、珍宝、贵重物品和各种商品。

 

15世纪末西班牙已形成了君主专制制度新的统一的中央集权的民族国家西班牙王国形成,可以集中和调动人力、物力和财力等进行远航探险发现。而在当时西班牙政府中,伊莎贝拉又拥有相当大的发言权和决定权,这些都对于后来西航探险开辟新航路发现美洲关系甚大。


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